Articles

Early Russian Autobiography: Old Texts, New Readings

  • Yury Zaretskiy National Research University Higher School of Economics, Moscow.
Keywords: First-person writings, autobiographical studies, medieval Russia.

Abstract

The article discusses research perspectives in the study of Russian pre-modern first-person writings that are commonly called autobiographies. Its first part starts with definitions of what is “early russian” and “autobiographical,” briefly introduces six texts, gives a condensed review of the approaches to the study of these texts by literary and cultural historians from 1950s to the present, and concludes with suggestion of some new perspectives to their analysis. The article argues that re-questioning of early Russian autobiographical writings is prompted by some recent important changes in the humanities and social sciences and by some insights from historians and literary scholars who study first- person texts of the Western tradition. The second part of the article is a case- study that examines one autobiographical text, The Life (Zhitie) of monk Epifanii (? – 1682) and focuses on one topic: representation of the hero/author’s pain and healing. The analysis of this representation is conducted in relation to concrete social and political contexts of the text. The study concludes that con- textualizing pre-modern first-person narratives as social activities embedded in historically specific reality helps in better understanding of their meanings. 


Abstract in Russian

Ранняя русская автобиография: Старые тексты, новые прочтения В статье рассматриваются перспективы изучения древнерусских сочинений от первого лица, которые обычно называют автобиографиями. Ее первая часть начинается с определения понятий «древнерусские» и «автобиографические» затем дает краткие характеристики шести текстов, содержит сжатый обзор подходов к изучению этих текстов историками литературы и культуры с 1950-х гг. по настоящее время и завершается предложением возможных новых направлений их исследований. В статье утверждается, что новые вопросы к древнерусским автобиогра-фическим сочинениям диктуются недавними важными переменами в социальных и гуманитарных науках, а также результатами, полученными историками и литературоведами, изучающими сочинения от первого лица в западноевропейской традиции. Вторая часть статьи представляет собой кейс-стади, рассматри-вающий один текст, «Житие» инока Епифания (? – 1682), и сосредотачивающий внимание на одной теме: репрезентациях героем/автором боли и исцеления. Анализ этих репрезентаций осуществляется в связи с конкретными социальными и
политическими контекстами появления сочинения Епифания. Этот анализ приводит к заключению о том, что контекстуализация ранних рассказов от первого лица как социальных действий, укорененных в исторически обусловленной действительности, способствует лучшему пониманию их смыслов.

Author Biography

Yury Zaretskiy, National Research University Higher School of Economics, Moscow.

Yury Zaretskiy is Professor of History at the National Research University Higher School of Economics whose works centers on self-narrations in Early Modern Europe and on the theory of history. He is the author of Renessansnaia avtobiografiia i samosoznanie lichnosti: Enei Silvii Piccolomini (Pii II) [Renaissance Autobiography and Individual Self-consciousness: Enea Silvio Piccolomini (Pius II)] (2000); vtobiograficheskie Ia: ot Avgustina do Avvakuma [Autobiographical Selves: from Saint Augustine to Protopope Avvakum] (2002); Strategii Ponimaniia Proshlogo: Teoriia, istoriia, istoriografiia [Strategies of Understanding the Past: History, Theory, Historiography] (2011). He also edited collections of autobiographical texts: Istoriia sub’-ektivnosti: Srednevekovaia Evropa [History of Subjectivity: Medieval Europe] (2009); Istoriia sub’ektivnosti: Drevniaia Rus [History of Subjectivity: The Old Rus] (2010); ‘O moei zhizni’ Dzhirolamo Kardano [‘De vita propria liber’ by Girolamo Cardano] (2012) and a collection of conference papers Avtor i biografiia, pis’mo i chtenie  [Author and Biography, Writing and Reading] (2013).

Published
2014-06-20
Section
Articles